Virtuaalitodellisuus internetissä

Virtuaalitodellisuus on vihdoin todellisuutta. Näin voidaan sanoa VR-laitteistojen kuluttajahintojen laskettua siedettävälle tasolle ja vastaavasti VR-teknologian noustua korkealle tasolle. Varsinkin PS4- ja PC-pelaajat ovat jo jonkin aikaa kyenneet nauttimaan useista laadukkaista uutta tekniikkaa käyttävistä pelinimikkeistä ja niiden immersiivisestä kokemuksesta.

Mutta mikä sitten on virtuaalitodellisuuden rooli internetissä? Hyödynnetäänkö VR-tekniikkaa verkon ylitse, ja riittääkö siihen edes nykyisten laitteistojen ja itse tietoverkon kapasiteetti? Millä tavoin VR erilaisilla verkkosivustoilla?

Peliteollisuus edelläkävijä myös internetissä

Kuten arvata saattaa, myös internetissä uutta tekniikkaa on sovellettu etenkin pelien parissa. Yksi edelläkävijöistä uuden digiteknologian suhteen on aina ollut verkon rahapeliala, eikä virtuaalitodellisuus muodosta minkäänlaista poikkeusta tähän.

Useille suomalaisillekin tuttu verkkokasino SlotsMillion, joka lanseerattiin vuonna 2015, on yksi esimerkki VR-vallankumouksesta joka verkossa tapahtuu parhaillaan. SlotsMillion on avannut ensimmäisen oikealla rahalla toimivan nettikasinon, joka käyttää virtuaalitodellisuutta hyväkseen. Virtuaalinen kasinohuone toimii Oculus Rift -lasien kanssa, tosin sovellusta voi käyttää myös PC:llä ilman laseja – kokemus ei tosin pärjää aidoille VR-laseille.

Kaikki virtuaalitodellisuutta hyödyntävät pelit eivät silti vaadi suhteellisen kallista (Oculus Rift -setti ohjaimineen maksaa noin 500 euroa) laitteistoa. Esimerkiksi jo vuonna 2003 julkaistu verkossa pelattava Second Life esitetään usein mallina virtuaalisesta ja avoimesta pelimaailmasta, joskin peliaspektin sijaan painopiste on luovuudessa ja sosiaalissa suhteissa. Second Lifen kaltaisissa virtuaalimaailmoissa VR-aspekti painottuu enemmän maailman simulointiin ja näennäiseen rajattomuuteen varsinaisen immersiivisen kokemuksen luomisen sijaan.

Tekniikka rajoittaa vielä

Toistaiseksi suurin rajoite VR-pelien pelaamiselle verkon välityksellä on niiden vaatima suuri kapasiteetti verkkoliittymältä. Kaistan tarve on varsin suuri, sillä uskottavan immersiivisen kokemuksen luomiseksi tietoa siirtyy paljon. Siksi suurin osa VR-pelien ja muiden ohjelmien kohdalla kokonaan tietokoneelle (tai konsolille) ladattava ohjelmisto on ainoa mielekäs vaihtoehto.

Jo 720p-tason kuva – mikä harvalle hifistelijälle hädin tuskin kelpaa – vaatii VR-videona vähintään noin 50 Mbps:n laajakaistayhteyden. Esimerkiksi 4k-tason kuvan VR-lähetys on siis vielä aika kaukana. Hitaissa VR-toistoissa on vielä sekin ikävä puoli, että niiden on todettu lisäävän liikkeen simuloinnin aiheuttamaa pahoinvointia.

Verkon selailu virtuaalitodellisuudessa

Syyskuussa 2018 muun muassa Firefox-verkkoselaimen taustalta tunnettu Mozilla-yhtiö julkaisi VR-verkkoselaimen, Firefox Realityn. Selain löytyy julkaisuhetkellään kolmen VR-laitteiston sovelluskaupasta: Viveportista (HTC Vive), Oculuksesta (Oculus Rift) sekä Daydreamista (Google Daydream).

Firefox Reality pyrkii siis tuomaan kolmeulotteisen www:n VR-laitteistojen käyttäjille ja käyttämään hyväkseen lisätyn todellisuuden käytäntöjä sekä varsinaista virtuaalitodellisuutta. Selain käyttää hyväkseen ääniohjausta, joten projektia voi hyvällä syyllä pitää varsin kunnianhimoisena. Selaimen avatessa käyttäjä pääsee valitsemaan valmiiksi kuratoidusta sisällöstä, jota Mozilla on yhteistyössä sovellus- ja web-kehittäjien kanssa työstänyt. Aivan perinteinen 2D-verkonkin selailu kuitenkin onnistuu.

Muitakin VR-tekniikkaa käyttäviä selaimia on kehitelty, joskin tulokset ovat olleet vaihtelevia. JanusVR on projekti, jossa tavallisten verkkosivujen selaamista on pyritty hahmottamaan VR-lasien käyttäjille hieman eri tavalla: linkit toimivat portaaleina, itse sivut eräänlaisina huoneina. Esimerkiksi myös Oculuksella on oma verkkoselaimensa, joskin sen ominaisuudet ovat melko rajalliset.

Google Earth VR

Googlen kunnianhimoinen karttaohjelmisto Google Earth ansaitsee oman mainintansa, sillä sen pohjalta kehitetty erillinen VR-sovellus on varmasti yksi upeimmista virtuaalitodellisuuden sovelluksista – ja mikä parasta, se on käyttäjilleen ilmainen.

Google Earth VR toimii sekä HTC Viven että Oculus Riftin kanssa. Sovellukseen on mallinnettu useita suurkaupunkeja ympäri maailman Tokiosta Firenzeen. Hieman Googlen karttojen katunäkymän tavoin käyttäjä pääsee suunnistamaan näissä kaupungeissa, mutta katutasolle ei tarvitse jäädä: halutessaan käyttäjä pääsee nousemaan korkealle rakennusten yläpuolelle. Mainio sovellus, joka näyttää suuntaa VR-tekniikan kehitykselle!

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *